Una tragedia humana desconocida, en el primer mundo “las jóvenes con fistulas obstétricas que no tienen futuro”


La Dra. Catherine Hamlin es una ginecóloga australiana que vive en Addis Abeba, tiene 83 años y ha entregado su vida a luchar contra un mal que afecta a millones de mujeres y niñas africanas.  La doctora, al descubrir la enorme soledad y sufrimiento de las victimas, decidió fundar  el único hospital de mundo dedicado en exclusiva a la fístula obstétrica, lleva más de 40 años operando y salvando a madres cuyas vidas han quedado con un cuerpo destrozado tras un parto imposible. Dicha obstrucción puede deberse a que la pelvis de la mujer sea demasiado pequeña, o a que el bebé no esté en la posición debida, o que tenga la cabeza demasiado grande. Las causas subyacentes del problema son embarazos a edades demasiado jóvenes, la pobreza, la malnutrición y la falta de conocimientos, de atención obstétrica de emergencia y personal capacitado durante el parto, que no reciben una cesárea cuando la necesita. Las victimas de estas heridas, acaban solas en una cabaña, condenadas a la marginación y creyendo que la fístula es un castigo de un Dios.

Hasta el inicio de este siglo, la lesión de fístula se temía en todo el mundo. Y se curaron miles de mujeres. Pero a medida que la medicina fue progresando en el campo del parto, este problema desapareció de los países ricos del mundo. Nadie sabe cuántas víctimas de fístula hay en las zonas de África, Asia y Sudamérica que sufren en silencio. Sólo en Nigeria las victimas de este problema superan el millón de mujeres y en el total del continente africano se estima que existen más de dos millones.

Wobete Falaga,  de una aldea al norte de Amhara, en Etiopía, tenía 13 años cuando quedó embarazada. Se había casado a los 11 años, antes de tener su primera menstruación, y su cuerpo pequeño y poco desarrollado no estaba listo para las exigencias del parto. El niño nació muerto después de cinco días agotadores de parto en su cabaña. Como resultado, Wobete sufrió desgarros, tenía un orificio, o fístula entre la vejiga de la orina y la vagina, y otro entre la vagina y el recto, por lo que no podía controlar sus funciones excretoras normales y las heces y la orina le resbalaban continuamente por las piernas. Su marido sin contemplaciones la echo de la casa.

Wobete, tuvo suerte de que su madre no la rechazara y la llevó a la clínica del gobierno, donde le aconsejaron llevarla a Addis Abeba, lo más rápidamente posible, porque sin tratamiento podía morir de infección y deficiencia renal. La familia vendió una vaca para pagar el viaje y llegó al Hospital de Fístulas de Addis Abeba. “Todas las mujeres que llegan al hospital sienten que se les ha arruinado la vida”, dice la doctora Hamlin. “Han perdido su autoestima; se han vuelto parias en su comunidad a una edad muy joven, sin haber hecho nada para merecerlo, y han sufrido este daño sin necesidad, por no disponer de suficiente atención obstétrica.

Todos los años en Addis Abeba, el Hospital de Hamlin trata alrededor de 1.200 mujeres con fístulas obstétricas. La mayoría de las pacientes proceden de la región de Amhara que tiene el mayor número de matrimonios a edades tempranas de todo el país. La Encuesta realizada en 1997, señala que las niñas de Amhara son prometidas como esposas en su infancia, cuando apenas tienen 4 ó 5 años de edad.

Afortunadamente la mayoría de las fístulas pueden cerrarse quirúrgicamente incluso varios años después del desgarre. Si bien la operación, que cuesta $450 dólares, es demasiado cara para la mayoría de las pacientes, el Hospital de Fístulas de Addis Abeba la realiza gratuitamente. “El porcentaje de éxito de la operación es alto”, dice Hamlin. “En alrededor del 92% de los casos, podemos cerrar el orificio en la vejiga de la orina o en el recto”, pero alrededor del 10% de las pacientes que han sido operadas vuelven para ser de nuevo intervenidas por un trastorno denominado incontinencia por estrés muscular. “Una vez que se cierra la fístula, si bien la orina ya no se escapa por el orificio, sigue filtrándose sin control por su cauce normal, debido a que los músculos han sido dañados por el estrés muscular sufrido en el parto, y la mujer se orina cuando tose o ríe”, dice Hamlin.

Otra categoría de mujeres son las “inoperables”, un pequeño porcentaje que no puede someterse a cirugía porque sus vejigas han desaparecido o se han reducido drásticamente. “Durante el parto prolongado puede cortarse el suministro sanguíneo a la vejiga de la orina, y hacer que dicho tejido muera, por lo que no puede repararse una vejiga que no existe, o que se ha reducido al tamaño de un dedal”, explica Hamlin. En dichos casos los cirujanos tienen que realizar otra operación en el conducto ilíaco, que implica el utilizar una parte del intestino para crear una vejiga. La paciente acaba con una urostomía (desviación urinaria)  que precisa empapadora de por vida.

Cuando están totalmente curadas y listas para volver a sus aldeas, las trabajadoras de salud del hospital las acompañan en el viaje de vuelta a sus hogares, para asegurarse de que no sean rechazadas por sus familias o maltratadas por sus esposos. Hamlin admite que es difícil alterar las prácticas tradicionales de las aldeas, a no ser que la gente misma sea quien inicie el cambio. Algunas culturas ponen una presión tremenda sobre la mujer embarazada para que dé a luz en su casa, las que van al hospital son, consideradas débiles y anormales, el hombre tienen dominadas a las mujeres que no pueden opinar al respecto, por consiguiente, prefieren soportar el parto en su casa. La circuncisión femenina, practicada en su forma más severa conocida como infibulación, puede dejar cicatrices terribles las cuales pueden causar un parto obstruido.

Algunas pacientes de esta afección, también han tenido complicaciones a causa del parto prolongado, como lesiones a los nervios que causan dificultades para caminar, infertilidad debido al daño del útero y  no poder tener relaciones sexuales debido al daño y las cicatrices de la vagina. Es alarmante que algunas mujeres que han sido tratadas siguen volviendo con las mismas lesiones después de dar otra vez a luz a niños muertos. El hospital recibe por lo menos 10 casos reincidentes todos los años.

En el hospital especializado en fístula de Addis Abeba capacitan a ginecólogos de la facultad de medicina de la localidad y a médicos de todo el mundo para realizar la operación de la fístula para que tengan la capacitación y los recursos para poder tratar con esta gran tragedia humana. En este momento hay hospitales especializados en: Etiopía, Sudán, y Nigeria. Las mujeres son pobres y no pueden pagar la cuenta del hospital. Esto significa que los hospitales necesitan estar constantemente buscando asistencia del gobierno y de donantes privados para poder tratar a sus pacientes y jamás podrán ser autosuficientes.

Las mujeres no tratadas, lo pierden todo hasta la estima familiar, viven aisladas, mendigando con poco éxito porque las gentes, se separan de su camino como si de apestadas se trataran.

Si tienes intención y posibilidad de cooperar aquí hay una labor humanitaria de gran valor.


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CARTA SOBRE EL HUMANISMO (Fragmento) Martín Heidegger

HUMANISMO
¿Como volver a dar un sentido a la palabra humanismo? Esta pregunta nace de la intención de seguir manteniendo la palabra «humanismo». Es verdad que ya hace tiempo que se desconfía de los «ismos». Pero el mercado de la opinión pública reclama siempre otros nuevos y por lo visto siempre se está dispuesto a cubrir esa demanda. También nombres como «lógica», «ética», «física» surgen por primera vez en escena tan pronto como el pensar originario toca a su fin. En su época más grande, los griegos pensaron sin necesidad de todos esos títulos. Ni siquiera llamaron «filosofía» al pensar. Ese pensar se termina cuando sale fuera de su elemento. El elemento es aquello desde donde el pensar es capaz de ser un pensar.

¿Qué otra cosa significa humanismo, sino que el hombre se torna humano? Pero en este caso, la humanitas sigue siendo la meta de un pensar de este tipo, porque eso es el humanismo: meditar y cuidarse de que el hombre sea humano en lugar de no-humano, «inhumano», esto es, ajeno a su esencia. Pero ¿en qué consiste la humanidad del hombre? Reside en su esencia.

Ahora bien, ¿desde dónde y cómo se determina la esencia del hombre? Marx exige que se conozca y reconozca al ser humano. Y él lo encuentra en la sociedad. Para él, hombre social es el hombre natural. En la sociedad la naturaleza del hombre, precisa del conjunto de sus necesidades naturales (alimento, vestido, reproducción, sustento económico), se asegura de modo regular y homogéneo.

El cristiano ve la humanidad del ser humano, la humanitas del homo, en la delimitación frente a la deidad. Desde la perspectiva de la historia de la redención, el hombre es hombre en cuanto hijo de Dios que oye en Cristo el reclamo del Padre y lo asume. El hombre no es de este mundo desde el momento en que el mundo, pensado de modo teórico-platónico, es solamente un tránsito pasajero hacia el más allá.

La humanitas es pensada por vez primera bajo este nombre expreso y se convierte en una aspiración en la época de la república romana. El homo humanus se opone al homo barbarus. El homo humanus es ahora el romano, que eleva y ennoblece la virtud romana al incorporarle la paideÛa, tomada en préstamo de los griegos. Estos griegos son los de la Grecia tardía, cuya cultura era enseñada en las escuelas filosóficas. LapaideÛa así entendida se traduce mediante el término “humanitas”.

En Roma nos encontramos con el primer humanismo. Y, por eso, se trata en su esencia de un fenómeno específicamente romano que nace del encuentro de la romanidad con la cultura de la Grecia tardía. El que se conoce como Renacimiento de los siglos XIV y XV en Italia es una renascentia romanitatis. Desde el momento en que lo que le importa es la romanitas, de lo que trata es de la humanitas y, por ende, de la paideÛa griega. Y es que lo griego siempre se contempla bajo su forma tardía, y ésta, a su vez, bajo el prisma romano. También el homo romanus del Renacimiento se contrapone al homo barbarus. Pero lo in-humano es ahora la supuesta barbarie de la Escolástica gótica del Medioevo. De esta suerte, al humanismo históricamente entendido siempre le corresponde un studium humanitatis que remite de un modo determinado a la Antigüedad y a su vez se convierte también de esta manera en una revivificación de lo griego. Es lo que se muestra en nuestro humanismo del siglo XVIII, representado por Winckelmann, Goethe y Schiller.

Se entiende bajo el término general de humanismo el esfuerzo por que el hombre se torne libre para su humanidad y encuentre en ella su dignidad, en ese caso el humanismo variará en función del concepto que se tenga de «libertad» y «naturaleza» del hombre. Asimismo, también variarán los caminos que conducen a su realización.

El humanismo de Marx no precisa de ningún retorno a la Antigüedad, y lo mismo se puede decir de ese humanismo que Sartre concibe como existencialismo. En el sentido amplio que ya se ha citado, también el cristianismo es un humanismo, desde el momento en que según su doctrina todo se orienta a la salvación del alma del hombre (salus aeterna) y la historia de la humanidad se inscribe en el marco de dicha historia de redención. Por muy diferentes que puedan ser estos distintos tipos de humanismo en función de su meta y fundamento, del modo y los medios empleados para su realización y de la forma de su doctrina, en cualquier caso, siempre coinciden en el hecho de que la humanitas del homo humanus se determina desde la perspectiva previamente establecida de una interpretación de la naturaleza, la historia, el mundo y el fundamento del mundo, esto es, de lo ente en su totalidad.

Todo humanismo se basa en una metafísica…, A la hora de determinar la humanidad del ser humano, el humanismo no sólo no pregunta por la relación del ser  con el ser humano, sino que hasta impide esa pregunta, puesto que no la conoce ni la entiende en razón de su origen metafísico.

El primer humanismo, esto es, el romano, y todas las clases de humanismo que han ido apareciendo desde entonces hasta la actualidad presuponen y dan por sobreentendida la esencia universal del ser humano. El hombre se entiende como animal rationale. Esta determinación no es sólo la traducción latina del griego zÇon lñgon ¦xon, sino una interpretación metafísica. En efecto, esta determinación esencial del ser humano no es falsa, pero sí está condicionada por la metafísica. Pero es su origen esencial y no sólo sus límites lo que se ha considerado digno de ser puesto en cuestión. Aquello que es digno de ser cuestionado no es en absoluto arrojado a la voracidad de un escepticismo vacío, sino que es confiado al pensar como eso que es propiamente suyo y tiene que pensar.

Bibliografía: CARTA SOBRE EL HUMANISMO,Martin Heidegger                                                        Traducción de Helena Cortés y Arturo Leyte, Alianza Editorial, Madrid, 2000

Comentario: El término” metafísica” proviene de Aristóteles y su obra escrita sobre papiro en catorce rollos, que se ocupan de temas filosóficos,  que estaban archivados en los estantes a continuación de la física. De manera didáctica significa: aquello que sigue a las explicaciones sobre la naturaleza o lo que viene después de la física, entendiendo física en su acepción antigua que se refería al estudio de la naturaleza y sus fenómenos.

Metafísica no denotaba una disciplina particular concerniente al interior de la filosofía, a partir del Siglo XIII  pasa a ser una disciplina filosófica especial que tiene como objeto el ente (Lo que es, existe o puede existir. Algo que tiene existencia real o imaginaria).  A partir de entonces la metafísica pasa a ser la más alta disciplina filosófica, y así hasta hoy. Con el tiempo la palabra  adquirió el significado de  especulativo, dudoso o no científico. En este sentido, también la metafísica es considerada como un modo de reflexionar en cualquier materia que discurriese entre lo oscuro y difícil de comprender.


Beato Raimundo Lulio (Ramon Llull)

(Mallorquin, 1232-1315) Hijo de una familia acomodada, proveniente de la nobleza catalana, fue un laico próximo a los franciscanos filosofo, poeta, teologo, y misionero. Beato y su fiesta se conmemora el 29 de Marzo.

Difusor de la lengua catalana con sus conocimientos cientificos, filosoficos y escritos novelisticos. Conocido en su tiempo por los apodos de  árabe cristiano, doctor Inspirado e Iluminado, figura avanzadas en los campos  pensamiento en la Edad Media, dejo una obra ingente, variada y de muy alta calidad, la mayor parte de sus 280 obras fue escrita en catalán, árabe y latin.

Ingresó en la corte del rey Jaime en calidad de paje, los nobles conscientes de la brillante inteligencia de Ramón lo convirtieron en preceptor del infante don Jaime, hijo de Jaime I, y más tarde mayordomo real. Durante sus años en la corte, vivió como era habitual en los cortesanos, mundano, licencioso y alegre, disfrutando lujos con gran ostentación y teniendo amoríos con doncellas y damas casadas infieles. En 1257 casó con la joven Blanca Picany, con quien tuvo dos hijos: Domingo y Magdalena. En esta época la obra de Llull se concreta en canciones picarescas para ser cantadas por juglares.

Cuando tenia 30 años,  Ramón tuvo visiones de Cristo en la Cruz, que fue motivo de cambiara de vida, vendió todas sus propiedades que entrego a su esposa e hijos, para después abandonar su familia y dedicarse a predicar. En Palma de Mallorca, conoció un moro cautivo con el que aprendió el árabe. Más tarde ingresó al convento cirtercienses de la Real, donde con los monjes estudió filosofia, latin y gramatica.

En 1274, el infante D. Jaime, lo llamó al castillo de Montpellier, allí se dedico a escribir, invirtió lo ganado en construir el monasterio  de Miramar en Mallorca, cuyo objetivo era preparar a misioneros destinados a cristianizar a los árabes, con argumentos para desmontar la filosofía islámica.

El Papa Nicolás IV, no atendió la solicitud de Llull para realizar Cruzada en territorio musulman, por lo que decidió emprender su propia cruzada, que lo llevaría a  Tierra Santa, Asia y el Magreb,  para convertir a musulmanes y judios, predicando a la entrada de mezquitas y sinagogas, donde era recibido con hostilidad.

Ramón Llull recibió el título de profesor por la Universidad de Paris. Ingresó en  la orden franciscana, llamada Hermanos y Hermanas de la Penitencia. Jaime II de Mallorca, lo autoriza a predicar en las mezquitas y sinagogas de su reino, así Raimundo Lulio pudo entrar a los templos para expresar sus ideas. En 1307 su predicación le llevo al Norte de África, donde corrio el riesgo de ser lapidado al enfrentarse a un grupo de musulmanes. Decidió volver y se embarco con destino a Pisa, la nave naufrago y logro alcanzar la costa italiana.

El papa Clemente V, convoca un Concilio, en 1311, para tratar variados temas, entre ellos si correspondía hacer una nueva Cruzada, y efectuar ciertas reformas de la Iglesia. Raimundo fue convocado y estuvo presente en sesiones del Concilio. Una de las cosas tratadas en el concilio, fue el nominar a franciscanos en los tribunales inquisitoriales para moderar la tendencia a condenar de los dominicos, Ramón defendió a los prisioneros. Una de las propuestas presentadas por el franciscano, para crear colegios para enseñar a los misioneros hebreo, árabe y lenguas orientales fue aceptada, mientras que marchar a una nueva cruzada fue rechazada.

Raimundo murió en 1315, cuando regresaba de su viaje misionero a Túnez, ciertos cronistas afirman que fue linchado por una turba de airados musulmanes.

A pesar de ser un misionero cristiano, Llull amaba y comprendía el pensamiento árabe y respetaba en gran medida sus avanzados sistemas. Así, en su primer libro utiliza la lógica de los científicos árabes, su simbología, y razonamientos, siempre preconizó la conversión de los infieles por la vía del cariño, del amor y sin ningún tipo de coerción ni de violencia.

Llull se dedicó a diseñar y construir una máquina lógica. De naturaleza mecánica, en ella las teorías, los sujetos y los predicados teológicos estaban organizados en figuras geométricas de las consideradas “perfectas” (por ejemplo círculos, cuadrados y triángulos). Al operar unos diales y palancas, girando manivelas y dando vueltas a un volante, las proposiciones y tesis se movían a lo largo de unas guías y se detenían frente a la postura positiva (certeza) o negativa (error) según correspondiese. Según Llull, la máquina podía probar por sí misma la verdad o mentira de un postulado. El religioso bautizó a su instrumento con el nombre de Ars Generalis Ultima (“Última arte general”) o Ars Magna (“Gran arte”), aunque hoy se la conoce a veces como Ars Magna et Ultima.

La realidad teórica subyacente en aquel artefacto era una fusión o identificación de la teología con la filosofía, orientada a explicar las verdades de ambas ciencias como si fueran una. Si bien es cierto que normalmente ambas ciencias están de acuerdo —porque lo que es cierto en filosofía no puede ser falso para el teólogo— ambas llegan a la verdad por caminos diversos: la teología se apoya en la razón y la revelación divina, mientras que el filósofo está solo frente al problema, provisto únicamente de su propia razón.

Los árabes fueron un paso más allá: criticaban a la Ars Magna expresando que, según ellos, lo que es falso en filosofia puede ser verdadero en teologia, porque nada es imposible para Dios y Él muy bien puede pasar por encima de las limitaciones de la ciencia. Este concepto se conoce como “Verdad de Doble Nivel”.

Lulio opinó que la doble verdad era imposible puesto que la teología y la filosofía eran en verdad la misma cosa. Equiparaba de este modo e identificaba a la fe con la razón. El descreído no era capaz de razonar, y el hombre de fe aplicaba una razón perfecta. La técnica luliana fue difundida en España por sus seguidores —los lulianos—, que las enseñaron desde sus cátedras en diversas universidades como las de Barcelona y Valencia.  Pero la jerarquía católica no vio con buenos ojos la difusión de esta doctrina, porque al punto comprendió el peligro de disolver la diferencia entre una verdad natural y otra sobrenatural.

El Llibre del Gentil e los tres savis (1274-1276) es una obra apologética que pretende demostrar la eficacia del método de Ramon Llull en una discusión sobre la veracidad o falsedad de las tres religiones del libro: judaísmo, cristianismo e islam. En esta obra, un pagano encuentra a tres sabios, un judío, un cristiano y un musulmán. Los representantes de las tres religiones ilustran al discípulo sobre la existencia de un único Dios.

En Mayo del 2001 se acordó que Ramón Llull sería el patrón de los informáticos en España, celebrando su día el 27 de Noviembre, ya que en sus obras filosóficas anticipó la lógica como cálculo mecánico con símbolos en el que se aplicaba un método, los métodos heurísticos de la Inteligencia Artificial, los sistemas generativos, los grafos, las redes semánticas y los diagramas.


Racismo, xenofobia, etnocentrismo, mestizaje y multiculturalidad

Los niños no son racistas, lo aprenden de los mayores.

El racismo es una afrenta a la dignidad humana básica y una violación de los derechos humanos. Las personas con sentimientos humanos, los tratados internacionales, los humanistas y las ONGs  tratan  de terminar con el racismo, una desafortunada creencia cultural, que transciende en una actitud social, que propugna y afirma que la gente de diferentes grupos humanos se diferencian en  valor, y que existen estatus con diferencias sociales, intelectuales, de un grupo en relación a otros.

En ocasiones racismo, se refiere a creencias, prácticas e instituciones que discriminan contra la gente de acuerdo a su agrupación racial percibida, afirmada o presunta. También se llama racismo a la ideología política, que defiende la existencia de varias razas de seres humanos y la inferioridad de unas respecto a otras. Hay comportamientos que son discriminatorios y van en contra de la igualdad, como el etnocentrismo o creencia de la superioridad de una raza sobre otra, creencia de las personas que idealizan al grupo y admira las realizaciones de éste, y por otra, ofrece una referencia contrapuesta frente a los grupos exteriores. Ensalza la imagen de si mismo y la de su grupo y proyecta mediante las creencias compartidas de su grupo, sobre la culpabilidad de las gentes de afuera, que son interpretados a través del modelo de pensamiento del propio grupo: Lo nuestro es mejor que lo vuestro.

La xenofobia es prejuicio de: recelo, odio, fobia y rechazo contra los extranjeros, y en general, contra los grupos étnicos diferentes, y contra personas cuya fisonomía social y  cultural se desconoce. La xenofobia comportaría añadir al etnocentrismo un comportamiento excluyente en preservación de la propia identidad e intereses, en base a un espacio social sin la presencia de individuos provenientes de otros pueblos o culturas. Todo individuo «foráneo» es rechazado de la estructura social por el hecho de serlo, independientemente de su condición personal.

El etnocentrismo y la xenofobia son matrices culturales que favorecen la aparición del racismo en una sociedad concreta, pero si bien son condiciones necesarias, no son suficientes. Para que el racismo tome su verdadera dimensión, se precisa la aparición del componente ideológico de legitimación de la dominación en base a los caracteres propios y permanentes del otro.

El racismo, según Albert Memmi, es la valoración generalizada y definitiva, de diferencias biológicas, reales o imaginadas, en beneficio del acusador y en detrimento de la víctima, a fin de justificar sus privilegios y su agresión.

Lévi Strauss describe el racismo como ideología precisa en la que se cree que hay una correlación entre el patrimonio genético y las capacidades intelectuales o disposiciones morales; que todos los miembros de una raza poseen esas cualidades; que hay razas superiores e inferiores, y que aquéllas más privilegiadas están «autorizadas» a dominar, explotar o destruir a las «inferiores» si es necesario.

El concepto raza también plantea problemas. Los científicos aseguran que el componente genético es el mismo y que las diferencias sólo existen en el fenotipo, los caracteres externos. Desde esta visión científica no existen las razas y no hay estudios serios que indiquen que biológicamente las denominadas razas tengan mayores o menores aptitudes psíquicas, de inteligencia, morales o de cualquier tipo.
Es evidente que a nivel sociocultural existen las razas, con las diferencias entre los humanos porque son evidentes en el color de la piel, en el cabello, en la constitución física, en los gestos y en las formas. Pero el racismo, tal como lo percibimos en las sociedades occidentales, es la más acabada y desarrollada ideología de la dominación.

Juan Aranzadi hace una diferenciación entre el racismo popular y el científico.

A)     El racismo popular basado en la sensibilidad y percepción empírica coge las características físicas palpables y las eleva a su definición de raza. Este racismo conserva su sensibilidad y no está lejos de la piedad que nos define como humanos.

B)      El racismo científico se basa en el patrimonio genético que está oculto y es imperceptible a los sentidos. Los judíos alemanes no se distinguían de sus compatriotas alemanes, pero el nazismo provocó un genocidio al elegir el patrimonio genético como determinante racial. Los judíos fueron descubiertos no por su idioma, vestimenta o aspecto físico.


Aquí es donde radica el racismo, hacer ver a los semejantes como otros diferentes para romper el sentimiento de empatía, hospitalidad, piedad, curiosidad o amor que sentimos por los otros. Y es aquí donde hay que insistir y recordar, el racismo, el nazismo y el totalitarismo en general no constituyen milagrosas caídas de la humanidad en la irracionalidad sino que son fenómenos genuinamente modernos, enfermedades de nuestra civilización, posibilidades abiertas por la racionalidad científica, burocrática y técnica de nuestras sociedades. Hay miedos en algunas sociedades, cuando las estadísticas plantean alarmadas que el índice de natalidad es bajo y que se va a envejecer la población, aparece el temor de que la población estancada se vaya substituyendo por población inmigrada. Miedo a que cambien las formas sociales, el mapa tradicional de relaciones e intercambios. Ante esto, las sociedades se vuelven impermeables.

A pesar de la descalificación científica del racismo de base biológica, encontramos un racismo popular que se basa en las características físicas y palpables de los que son considerados diferentes. Este racismo, fruto de nuestra civilización moderna y de nuestra racionalidad científica, con mentalidad racista que se ha ido gestando a través del concepto del infiel, el salvaje o el extranjero.

Fue el componente colonial quien realmente avivó la llama del racismo como ideología de dominación, y ahora cuando el mundo occidental está en crisis y después de colonizar todo el mundo y expropiar las tierras de los nativos, ahora no aceptamos personas inmigradas en nuestra ciudad.

Vano empeño, el mestizaje es un proceso natural imparable, al igual que la presión que ejercerá el Tercer Mundo sobre el reducto de los países desarrollados. Nos encontramos con un Occidente en crisis y conservador, en decadencia. Es probable que en pocos años ya no existan estos polos de desarrollo y bienestar, que el eje de dinamismo y progreso nuevo se desplace a otros países orientales o americanos. No obstante, seria de desear que el mundo fuera un espacio multicultural y multirracial, donde cada pueblo tenga su espacio de crecimiento y entre todos un espacio de encuentro. Rechazamos que el racismo no tenga ninguna posibilidad ni ahora ni nunca, pues es la negación de toda humanidad.



Parque Nacional de Masai Mara, leones y animales del SerenguetI.

El parque nacional Masai Mara, es famoso extraordinaria en cantidad y variedad de  fauna está situado al sudoeste de Kenia en el Serengueti, en el valle del Rift, territorio de los Masai o Massai, frontera con Tanzania, son terrenos de sabana, de transito entre el desierto y la selva, solo pobladas por acacias y vegetación baja.

La fauna se concentra en la parte occidental del valle, donde el acceso al agua es más fácil, abunda la población de leones y contiene una reserva de animales en peligro de extinción como guepardos,  hipopótamos y rinocerontes.

El Serengueti esta poblado por una extraordinaria población de ñus un animal que aparenta una semejanza de animal cruzado entre una vaca y un antílope,  son herbívoros que prosperan en África y forman los rebaños más numerosos de África y del mundo, .más de un millón de estos ejemplares emigran en julio en busca de hierba fresca y regresan en octubre, Su evidente parecido con el ganado vacuno le da su nombre inglés de “wildebeest”, que podría traducirse por “Ganado salvaje”, mientras que el nombre español de “Ñu” es onomatopéyico, al reproducir el sonido de los mugidos del animal. Las hembras alumbran al principio de la estación de las lluvias y las crías pueden correr a los pocos minutos de nacer; durante su juventud, los ñus son incluso más rápidos en la carrera que sus adultos, pudiendo alcanzar los 80km/h y los más viejos alcanzan los 60km/h. Otras especies como gacelas, cebras y jirafas y hogar de más de 450 especies de aves.

Está administrado por el gobierno de Kenia, y tiene una fuerte vigilancia contra los cazadores furtivos africanos y turistas que desean conseguir un  trofeo.

Los masais son un pueblo estimado en unos 900.000 individuos, que viven en Kenia meridional, y en Tanzania septentrional, son pastores nómadas que viven  en las llanuras abiertas del sudeste de Kenia y el nordeste de Tanzania. Su vida y su cultura, giran en torno al ganado vacuno, el cual representa su riqueza, en atención a su ganado se convierten en nómadas, que llevan a pastar sus reses donde encuentren abundante hierba. Crían además cabras, y ovejas, en sus desplazamientos llevan sus pertenencias sobre animales de carga sobrios como son los burros. No cultivan aunque recolectan las plantas que en su deambular  encuentran.

Los masais viven en asentamientos llamados manyattas, círculos de chozas hechas de ramitas y rodeadas por empalizadas (“bomas”) para encerrar el ganado. Las chozas se construyen con unos ladrillos preparados a base de excrementos de animales, paja y barro a fin de impermeabilizarlos y darles resistencia. Las paredes interiores de este especial adobe, son alisadas y posteriormente ahumadas y suelen contar con diminutos tragaluces pero no ventanas.

Su vida cultural está llena de celebraciones. La versión masai de los grupos de edad consta de infancia, guerrero menor (moran), guerrero mayor, adulto menor y adulto mayor. Cada generación de hombres constituye un grupo que pasa sucesivamente por cada grado de edad. Tras la circuncisión, los chicos se convierten en guerreros menores.

Tanto los hombres como las mujeres lucen vistosas dilataciones en las orejas de hasta un palmo de longitud en la parte inferior del pabellón auricular, y del diámetro de una moneda pequeña en la parte superior, que acostumbran a adornar con maderas y cuentas de colores. La artesanía masai es muy destacable, principalmente en cuanto a productos textiles, tallas de madera, abalorios y adornos de hematita,  un mineral compuesto que contiene un 70% de hierro que tiene un bello acabado pulido. Acostumbran a vestir una tela anudada sobre los hombros de vivos colores, generalmente rojas con diseños geométricos, sobre otras piezas de ropa.

Hoy se están convirtiendo en actores teatrales que representan sus de danzas rituales y cánticos, que efectúan frente a los turistas a cambio de dinero y regalos, solo se dejan fotografiar si se les entrega una gratificación que les compense de tan gran afrenta que les roba un trozo de alma.

Sus creencias místicas se basa en todo lo que conciernen a su mundo y a su ganado, las vacas son sagradas, y también su tierra y todos los elementos concernientes a su ganado. El ganado provee de todas las necesidades a los masais: leche, sangre y carne para su dieta (producen una especie de yogur fermentando la leche con sangre de animal) y cuero y pieles para su ropa.

El parque nacional Masai Mara, es famoso extraordinaria en cantidad y variedad de  fauna está situado al sudoeste de Kenia en el Serengueti, en el valle del Rift, territorio de los Masai o Massai, frontera con Tanzania, son terrenos de sabana, de transito entre el desierto y la selva, solo pobladas por acacias y vegetación baja.

La fauna se concentra en la parte occidental del valle, donde el acceso al agua es más fácil, abunda la población de leones y contiene una reserva de animales en peligro de extinción como guepardos,  hipopótamos y rinocerontes.

El Serengueti esta poblado por una extraordinaria población de ñus un animal que aparenta una semejanza de animal cruzado entre una vaca y un antílope,  son herbívoros que prosperan en África y forman los rebaños más numerosos de África y del mundo, .más de un millón de estos ejemplares emigran en julio en busca de hierba fresca y regresan en octubre, Su evidente parecido con el ganado vacuno le da su nombre inglés de “wildebeest”, que podría traducirse por “Ganado salvaje”, mientras que el nombre español de “Ñu” es onomatopéyico, al reproducir el sonido de los mugidos del animal. Las hembras alumbran al principio de la estación de las lluvias y las crías pueden correr a los pocos minutos de nacer; durante su juventud, los ñus son incluso más rápidos en la carrera que sus adultos, pudiendo alcanzar los 80km/h y los más viejos alcanzan los 60km/h. Otras especies como gacelas, cebras y jirafas y hogar de más de 450 especies de aves.

Está administrado por el gobierno de Kenia, y tiene una fuerte vigilancia contra los cazadores furtivos africanos y turistas que desean conseguir un  trofeo.

Los masais son un pueblo estimado en unos 900.000 individuos, que viven en Kenia meridional, y en Tanzania septentrional, son pastores nómadas que viven  en las llanuras abiertas del sudeste de Kenia y el nordeste de Tanzania. Su vida y su cultura, giran en torno al ganado vacuno, el cual representa su riqueza, en atención a su ganado se convierten en nómadas, que llevan a pastar sus reses donde encuentren abundante hierba. Crían además cabras, y ovejas, en sus desplazamientos llevan sus pertenencias sobre animales de carga sobrios como son los burros. No cultivan aunque recolectan las plantas que en su deambular  encuentran.

Los masais viven en asentamientos llamados manyattas, círculos de chozas hechas de ramitas y rodeadas por empalizadas (“bomas”) para encerrar el ganado. Las chozas se construyen con unos ladrillos preparados a base de excrementos de animales, paja y barro a fin de impermeabilizarlos y darles resistencia. Las paredes interiores de este especial adobe, son alisadas y posteriormente ahumadas y suelen contar con diminutos tragaluces pero no ventanas.

Su vida cultural está llena de celebraciones. La versión masai de los grupos de edad consta de infancia, guerrero menor (moran), guerrero mayor, adulto menor y adulto mayor. Cada generación de hombres constituye un grupo que pasa sucesivamente por cada grado de edad. Tras la circuncisión, los chicos se convierten en guerreros menores.

Tanto los hombres como las mujeres lucen vistosas dilataciones en las orejas de hasta un palmo de longitud en la parte inferior del pabellón auricular, y del diámetro de una moneda pequeña en la parte superior, que acostumbran a adornar con maderas y cuentas de colores. La artesanía masai es muy destacable, principalmente en cuanto a productos textiles, tallas de madera, abalorios y adornos de hematita,  un mineral compuesto que contiene un 70% de hierro que tiene un bello acabado pulido. Acostumbran a vestir una tela anudada sobre los hombros de vivos colores, generalmente rojas con diseños geométricos, sobre otras piezas de ropa.

Hoy se están convirtiendo en actores teatrales que representan sus de danzas rituales y cánticos, que efectúan frente a los turistas a cambio de dinero y regalos, solo se dejan fotografiar si se les entrega una gratificación que les compense de tan gran afrenta que les roba un trozo de alma.

Sus creencias místicas se basa en todo lo que conciernen a su mundo y a su ganado, las vacas son sagradas, y también su tierra y todos los elementos concernientes a su ganado. El ganado provee de todas las necesidades a los masais: leche, sangre y carne para su dieta (producen una especie de yogur fermentando la leche con sangre de animal) y cuero y pieles para su ropa.

Los Massais jamás matan animales salvajes, si  los hiciesen, ellos tienen creencias de que creen los dioses se irritarían y al entrar en cólera les enviaria desgracias y mala suerte, tales como que no lloviese, lo que impediría que creciese la hierba. Sin pastos su ganado moriría y ellos morirían con él.  Únicamente los Massais, tendrán obligación de matar un León en su vida, sin otra arma que su lanza, en su iniciación de paso de adolescente a hombre. De no hacerlo no podrían tener esposa.

Danzante massai.

Alexander Fleming, inicio el camino de los antibióticos.

El personaje de hoy se llama Alexander Fleming (1881-1955) Científico escocés, que consiguió  la justa fama al descubrir lo que ha salvado a millones de personas de sus enfermedades, fue la enzima antimicrobiana llamada lisozima y el primer antibiótico: LA Penicilina.  Obtenido a partir del hongo Penicillium,

Si bien se sabe que la educación de Alexander fue bastante rudimentaria, el científico comenzó a sentir amor pleno por la observación detallada y el talante sencillo. Una vez cumplidos los 13 años, se trasladó con uno de sus hermanastros a Londres, en donde finalizó su educación gracias a dos cursos intensivos realizados en el “Polytechnic Institute” de Regent Street.

En el año 1900 se alistó en el ejército escocés con en fin de luchar en la Guerra de los Boers, aunque la batalla finalizó días antes de que zarpase su nave. A pesar de su mala experiencia, su afición por la vida militar lo mantuvo alistado en su regimiento, interviniendo en la Primera Guerra Mundial como oficial del Royal Army Medical Corps.

En 1901 obtuvo una beca para trabajar en el St. Mary’s Hospital Medical School de Paddington, en donde estuvo toda su vida. Cinco años después de su ingreso, Fleming comenzó a trabajar para el equipo del bacteriólogo Sir Almroth Wright, con quien fue socio por más de 40 años.  En el año 1908 terminó su carrera, obteniendo la Medalla de Oro de la Universidad de Londres. Fleming dedicó su vida profesional enteramente a la investigación de las defensas del  cuerpo humano, en lucha con las distintas infecciones bacterianas.


Trabajó como médico microbiólogo en el Hospital St. Mary de Londres hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial.  En este hospital trabajó en el Departamento de Inoculaciones dedicado a la mejora y fabricación de vacunas y sueros. Almorth Edward Wright, secretario del Departamento, despertó el interés de Fleming por nuevos tratamientos para las infecciones.

Durante la guerra fue médico militar en los frentes de Francia y quedó impresionado por la gran mortalidad causada por las heridas de metralla infectadas (ej.: gangrena gaseosa) en los hospitales de campaña. Finalizada la guerra, regresó al Hospital St. Mary donde buscó intensamente un nuevo antiséptico que evitase la dura agonía provocada por las heridas infectadas.

La lisozima descubierta por Fleming, también llamada muramidasa, es una enzima, que daña las células de las bacterias.  La lisozima es abundante en numerosas secreciones como la saliva, las lágrimas y el moco y está presente en el bazo, los pulmones, los leucocitos, el plasma, la leche y el cartílago., donde actúa como una barrera frente a las infecciones. También es muy abundante en la clara del huevo, de donde se extrae para su uso industrial, en particular para el control de las bacterias lácticas en los vinos.

El laboratorio de Fleming estaba habitualmente desordenado, lo que resultó una ventaja para su siguiente descubrimiento. En Septiembre del 1928, estaba realizando varios experimentos en su laboratorio y al inspeccionar sus cultivos antes de destruirlos notó que la colonia de un hongo había crecido espontáneamente, como un contaminante, en una de las placas con estafilococos, observó que las colonias bacterianas que se encontraban alrededor del hongo (más tarde identificado como Penicillium notatum) eran transparentes debido a una lisis bacteriana. La Penicillium es un moho que produce una sustancia natural con efectos antibacterianos: la penicilina. La lisis significaba la muerte de las bacterias, y en su caso, la de las bacterias patógenas (Staphylococcus aureus) crecidas en la placa. Aunque él reconoció inmediatamente la trascendencia de este hallazgo sus colegas lo subestimaron. Fleming comunicó su descubrimiento sobre la penicilina en el British Journal of Experimental Pathology en 1929. En septiembre de 1928, Alexander Fleming descubrió la penicilina, siendo considerado actualmente como uno de los más importantes descubrimientos de la terapéutica moderna.

Fleming trabajó con el hongo durante un tiempo pero la obtención y purificación de la penicilina a partir de los cultivos de Penicillium notatum resultaron difíciles y más apropiados para los químicos. La comunidad científica creyó que la penicilina sólo sería útil para tratar infecciones banales y por ello no le prestó atención. Sin embargo, el antibiótico despertó el interés de los investigadores estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, quienes intentaban emular a la medicina militar alemana la cual disponía de las sulfamidas. Los químicos norteamericanos Boris Chain y Howard Walter Florey,  desarrollaron un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y distribución comercial para el resto de la población.


Según se sabe, durante un estudio del doctor acerca de las mutaciones de determinadas colonias de estafilococos, encontró interesante el hecho de que uno de los cultivos había sido accidentalmente contaminado por un hongo identificado como el
Penicillium notatum.
Luego de observar con detenimiento el comportamiento del cultivo, comprobó que los estafilococos que se ubicaban en la zona inicial de contaminación se habían vuelto transparentes por efecto de una sustancia antibacteriana segregada por el hongo.
En ese momento, comprobó que una muestra de cultivo puro del hongo adquiría un alto nivel de actividad antibacteriana y, a la vez, era inofensivo para el cuerpo animal.

La aportación científica de Fleming es doble pues además de descubrir una molécula química (penicilina) también encontró una molécula enzimática (lisozima) con actividad antibiótica. Las enzimas (ej. lisozima) y los péptidos antibióticos son componentes naturales de la inmunidad  innata de los animales que podrían ser utilizados con fines terapéuticos similares a la penicilina. Por esta razón Fleming puede ser considerado como el primero en descubrir una enzima antimicrobiana. Los dos descubrimientos de Fleming ocurrieron en los años veinte y aunque fueron accidentales demuestran la gran capacidad de observación e intuición de este médico escocés. El descubrimiento de la lisozima ocurrió después de que un moco de su nariz procedente de un estornudo, cayese sobre una placa con bacterias para el control y estudio microscópico. Días más tarde advirtió que notó que las bacterias habían sido destruidas en el lugar donde se había depositado el fluido nasal.

Fleming no patentó su descubrimiento para que así sería más fácil la difusión de un antibiótico necesario para el tratamiento de las numerosas infecciones que azotaban a la población. Por sus descubrimientos, Fleming compartió el Premio Nobel de Medicina en 1945 junto a Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey. .

Fleming fue miembro del Chelsea Arts Club, un club privado para artistas fundado en 1891 por sugerencia del pintor James McNeil Whistler. Se cuenta como anécdota que Fleming fue admitido en el club después de realizar “pinturas con gérmenes”, estas pinturas consistían en pincelar el lienzo con bacterias pigmentadas, las cuales eran invisibles mientras pintaba pero surgían con intensos colores una vez crecidas después de incubar el lienzo. Lograba así  color rojo, púrpura, amarillo, blanco, rosa y naranja.

Estando de gira por España en 1948, su esposa cayó enferma y moriría meses después, del mal que truncaría su vida meses después. Con todo, continúa su trabajo en Instituto  del St. Mary,  que dirige desde 1946. Allí colabora una joven griega, la Dra. Voureka, por la que Fleming siente gran estima; cuando ésta regresa a su país, el Dr. Fleming, ya solo, se ve arrastrado por su recuerdo e irá por ella para hacerla su esposa.

Alexander Fleming murió en 1955 de un ataque cardíaco. Fue enterrado como héroe nacional en la cripta de la Catedral de San Pablo de Londres.

El descubrimiento de la penicilina abrió el camino de la investigación, que inauguró una era de descubrimientos que hizo lograr que la medicina tuviera herramientas, para luchar contra las infecciones, que inició la era de los antibióticos.  La estreptomicina fue un antibiótico utilizado para el tratamiento de la tuberculosis, salvando millones de vidas… Es un antibiótico bactericida de espectro pequeño, derivado del Streptomyces griseus. Por Albert Schatz,  uno de los jóvenes investigadores que colaboraban en los ensayos de Selman Abraham Waksman,  para de la Universidad de Rutgers de Estados Unidos.


Ideas y conceptos que se han relacionado el símbolo y lo simbólico en Antropología

Símbolo confuso: inocencia, victima, corrupción, maldad ?

Símbolo y señales. Son formas de exteriorizar pensamientos  representación de un concepto perceptible por medio de los sentidos y que dimana de la cultura emitiendo mensajes, con medios de expresión al que se atribuye un significado convencional. Signos es un concepto de relación arbitraria de lo codificado cuyo contenido debe interpretarse y Señales en relación con lo representado mediante un código conocido que requiere el conocimiento directo del mismo para traducir y atribuir significados del mundo y su cultura.

Los signos y símbolos permiten transmitir ideas en todas las culturas, desarrolla exigencias de comprensión y proporcionan facilidad de percepción y memoria. Los símbolos pueden componerse de información realista, extraídas del entorno, fácil de reconocer, y poseen el significado que se les asigna. Cuando no tienen semejanza física con la información que representan, su significado lo es por acuerdo social. Los signos son menos complicados que los símbolos. El símbolo en cualquiera de sus formas codificadas supone siempre un mensaje que requiere intérpretes cualificado para extraer su significado y lo que expresa en las diferentes culturas

La primera actividad en este campo fue  la hermenéutica, arte de interpretar los textos o hipertextos, después la investigación se centro en culturas lejanas a las occidentales y por ultimo la investigación antropológica llego a la vida cotidiana  con el  objetivo de interpretar los diferentes aspectos culturales modernos.

La publicación de La Interpretación de las Culturas, Obra cumbre de Geertz, supuso la conformación de lo que se llamó en su día “Antropología Simbólica” En todos los ensayos de dicho libro, que temporalmente abarcan una selección temática de veinte años, se dan varias definiciones, complementarias al concepto de símbolo arraigado en la explicación que Langer da del mismo se entiende por símbolo: “cualquier objeto, hecho, cualidad o relación que sirva como vehículo de un concepto. Basado en el criterio de “símbolo se produjo un ambiente renovador en  la nueva generación de jóvenes  antropólogos que produjo la  caída y el cuestionamiento de la mayoría de las tesis funcionalistas.

Geertz recalca ya en La Interpretación de las Culturas que el eje sobre el gira sus tesis no es el símbolo como tal, sino la significación,

Sperber: describió: la noción del símbolo es fruto de nuestra cultura.

Un elemento, se convertirá en símbolo por el hecho de recibir interpretación

Sahlins: La actividad simbólica es un proyecto social total.

La psicología, psiquiatría y psicoanálisis, con la antropología bajo sus diferentes especialidades antropológicas, que utilizan el símbolo, deben fusionar e interrelacionar sus investigaciones ya que todas se pueden enriquecer y son validas dentro de su especialidad son complementarias los métodos y los objetos estudiados bajo diferentes técnicas deben coinciden en sus resultados finales. Cuando para unos son manifestaciones de procesos fisio patológicos, para los antropólogos son significados con contenido cultural.

El nivel de profundidad en la investigación es relativa en relación con las vías que se disputan la perfección de interpretación de los símbolos, sea psicológica, psicoanalista o antropológica, estos últimos sostienen que los valores son hechos socioculturales.

Tanto los antropólogos  Clifford Geertz como Víctor Nature, coincidieron en que las interpretaciones de símbolos y significados era más centrado que el conocimiento científico natural de los fenómenos socioculturales e incluso en los últimos años, existe una iniciativa antropológica interpretativa de la enfermedad del mundo psicológico o psiquiátrico con  síntomas y sensaciones corporales que responden a mundos culturales, En Medicina se considera signo a una manifestación objetiva de un estado patológico, donde los signos son observados por el clínico más que descritos por el individuo afectado por sensaciones psíquicas, emocionales y corporales. La ciencia médica ha llegado a semiotizar algunos síntomas físicos que tenían todo el contenido de un signo

  • Los médicos, psicólogos y psiquiatras, eligen orientación físico patológica para desentrañar la transformación de la realidad en símbolos.
  • Los antropólogos buscan significados o descodificaciones.(Interpretaciones)

El principio de la sociobióloga es que trata de explicar el comportamiento humano a través de nuestra herencia biológica-genética. “No hay nada en las instituciones que no estuviera previamente en los organismos”, las instituciones tienen todas las características que se han ido heredando genéticamente, y todos los componentes de nuestra vida está inscrito en nuestros genes y eso se va heredando por un determinismo biológico y genético.

Sahlins critica todo este planteamiento sociobiológico vulgar y formulo un sistema de investigación simbólica a partir de la inversión de las teorías materialistas. No estudia ni al sujeto ni al objeto, es la cultura cuyo simbolismo es investigado desde un prisma de interpretación objetiva de los significados sin ignorar algunas diferencias.

Shalins: La cultura no se limita a mediar la relación humana con el mundo mediante una lógica social de la significación. Sino que constituye…..los pertinentes términos subjetivos y objetivo de la relación

Para Sahlins (1997) existen dos paradigmas de la teoría antropológica

“se trata de saber si el orden cultural será entendido como la codificación de la acción real del hombre, intencional y pragmática…..

…..o bien si, inversamente debe entenderse que la acción humana en el mundo es mediada por el proyecto cultural, que imparten orden a la vez la experiencia práctica a la practica consuetudinaria y a la relación entre ambas”

Sahlins. Establece la base de su teoría científica en el estudio de relaciones simbólicas que sitúan los esquemas culturales de la sociedad, donde comunicación e intercambio se efectúa con percepción y  juicio.