1 de Mayo, El Día Internacional de los Trabajadores, Fiesta del movimiento obrero mundial.


Fue establecido en la mayoría de países por acuerdo del Congreso Obrero Socialista de la Segunda Internacional, celebrado en Paris en 1889, es una jornada reivindicativa y de homenaje a los Mártires de Chicago, sindicalistas anarquistas que fueron fueron ejecutados en Estados por organizar las jornadas de lucha por la consecución de la jornada laboral de ocho horas, que tuvieron su origen en la huelga del uno de Mayo en 1886. En la actualidad es una fiesta reivindicativa de los derechos de los trabajadores en sentido general, se celebra muchos de los países.

Una de las reivindicaciones básicas de los trabajadores era la jornada de 8 horas. El hacer valer la máxima: «ocho horas para el trabajo, ocho horas para el sueño y ocho horas para la casa». En este contexto se produjeron varios movimientos. Anteriormente existía una ley que prohibía trabajar más de 18 horas, salvo caso de necesidad.

La mayoría de los obreros estaban afiliados a la Federación Estadounidense del Trabajo, de  origen anarquista. En su cuarto congreso, se había resuelto que desde el 1 de Mayo de 1886, la duración legal de la jornada de trabajo debería ser de ocho horas, yéndose a la huelga si no se obtenía esta reivindicación y recomendándose a todas las uniones sindicales que tratasen de hacer promulgar leyes en ese sentido en sus jurisdicciones.

En 1886, el Presidente Andrew Jonson, promulgó una Ley, estableciendo la jornada de ocho horas. Al poco tiempo, diecinueve estados sancionaron leyes con jornadas máximas de ocho y diez horas (aunque siempre con cláusulas que permitían aumentarlas a entre 14 y 18 horas). Aun así, debido a la falta de cumplimiento de la Ley Ingersoll, las organizaciones laborales y sindicales de EE.UU. se movilizaron. La prensa calificaba el movimiento como «indignante e irrespetuoso». La llamada Noble Orden de los Caballeros del Trabajo comunico la paralización de la huelga, orden que fue rechazada por todos los trabajadores de EE.UU. y Canada y repudiaron a los dirigentes de la Noble Orden que fueron acusados de traidores por intentar  boitocear el movimiento obrero.

En la prensa, los días anteriores a la huelga, los mercenarios periodistas del capital escribían: “Además de las ocho horas, los trabajadores van a exigir todo lo que puedan sugerir los más locos anarco socialistas, Las huelgas para obligar al cumplimiento de las ocho horas pueden hacer mucho para paralizar nuestra industria, disminuir el comercio y frenar la renaciente prosperidad de nuestra nación, pero no lograrán su objetivo“El elemento laboral ha sido picado por una especie de tarántula universal y se ha vuelto loco de remate: piensa precisamente en estos momentos en iniciar una huelga por el logro del sistema de ocho horas. Los desfiles callejeros, las banderas rojas, las fogosas arengas de truhanes y demagogos que viven de los impuestos de hombres honestos pero engañados, las huelgas y amenazas de violencia, señalan la iniciación del movimiento.

El 1° de mayo de 1886, 200.000 trabajadores iniciaron la huelga mientras que otros 200.000 obtenían esa conquista con la simple amenaza de paro.

En Chicago donde las condiciones de los trabajadores eran mucho peor que en otras ciudades, la única fabrica que trabajaba era de maquinaria agrícola McCormik que estaba en huelga desde el 16 de febrero porque la empresa de forma unilateral descontaba a los obreros una su salario para la construcción de una iglesia. La producción se mantenía a base de esquiroles, la policía había disuelto violentamente una manifestación de más de 50.000 personas y cuando el día tres se celebraba una concentración y cuando estaba en la tribuna el anarquista August Spies, salía un turno de rompehuelgas. Los concentrados se lanzaron sobre ellos comenzando una pelea campal. Los policías, sin aviso, procedieron a disparar a quemarropa sobre la gente produciendo 6 muertos y varias decenas de heridos.

El redactor Fischer corrió a su periódico donde redacta una proclama imprimiendo 25.000 octavillas. La proclama decía:

Trabajadores: la guerra de clases ha comenzado. Ayer, frente a la fábrica McCormik, se fusiló a los obreros. ¡Su sangre pide venganza!

¿Quién podrá dudar ya que los chacales que nos gobiernan están ávidos de sangre trabajadora? Pero los trabajadores no son un rebaño de carneros. ¡Al terror blanco respondamos con el terror rojo! Es preferible la muerte que la miseria.

Si se fusila a los trabajadores, respondamos de tal manera que los amos lo recuerden por mucho tiempo. Es la necesidad lo que nos hace gritar: ¡A las armas!

Ayer, las mujeres y los hijos de los pobres lloraban a sus maridos y a sus padres fusilados, en tanto que en los palacios de los ricos se llenaban vasos de vino costosos y se bebía a la salud de los bandidos del orden…

¡Secad vuestras lágrimas, los que sufrís! ¡Tened coraje, esclavos! ¡Levantaos!

La proclama terminaba convocando un acto de protesta para el día siguiente, a las cuatro de la tarde, en la plaza Haymarket  con permiso del Alcalde, para  realizar un acto a las 19.30 en el parque Haymarket.

Se concentraron en la plaza de Haymarket más de 20.000 personas que fueron reprimidas por 180 policías uniformados. Un artefacto explosivo estalló entre los policías produciendo un muerto y varios heridos. La policía abrió fuego contra la multitud matando e hiriendo a un número desconocido de obreros.

Se declaró el estado de sitio y toque de queda, cientos de obreros detenidos  fueron torturados, acusados del asesinato del policía.

Estos hechos represivos fueron apoyados por una campaña de prensa con citas como:

Qué mejores sospechosos que la plana mayor de los anarquistas. ¡A la horca los brutos asesinos, rufianes rojos comunistas, monstruos sanguinarios, fabricantes de bombas, gentuza que no son otra cosa que el rechazo de Europa, que buscó nuestras costas para abusar de nuestra hospitalidad y desafiar a la autoridad de nuestra nación, y que en todos estos años no han hecho otra cosa que proclamar doctrinas sediciosas y peligrosas!

El 21 de Junio de 1886, se inició la causa contra 31 responsables, que luego quedaron en 8. Las irregularidades en juicio fueron muchas violándose todas las normas procesales de forma y de fondo, tanto que ha llegado a ser calificado de juicio farsa. Los juzgados fueron declarados culpables. Tres de ellos fueron condenados a prisión y cinco a la horca.

Relato de la ejecución por José Marti, corresponsal en Chicago del periódico argentino la Nación:

…salen de sus celdas. Se dan la mano, sonríen. Les leen la sentencia, les sujetan las manos por la espalda con esposas, les ciñen los brazos al cuerpo con una faja de cuero y les ponen una mortaja blanca como la túnica de los catecúmenos cristianos. Abajo está la concurrencia, sentada en hilera de sillas delante del cadalso como en un teatro… Firmeza en el rostro de Fischer, plegaria en el de Spies, orgullo en el del Parsons, Engel hace un chiste a propósito de su capucha, Spies grita: “la voz que vais a sofocar será más poderosa en el futuro que cuantas palabras pudiera yo decir ahora». Les bajan las capuchas, luego una seña, un ruido, la trampa cede, los cuatro cuerpos caen y se balancean en una danza espantable…

El Crimen de Chicago costó la vida de muchos trabajadores y dirigentes sindicales; no existe un número exacto, pero fueron miles los despedidos, detenidos, procesados, heridos de bala o torturados. La mayoría eran inmigrantes.

La consecución de la jornada de 8 horas marcó un punto de inflexión en el movimiento obrero mundial. Federico Engels, en el prefacio de la edición alemana del manifiesto comunista dice:

Pues hoy en el momento en que escribo estas líneas, el proletariado de Europa y América pasa revista a sus fuerzas, movilizadas por vez primera en un solo ejercito, bajo una sola bandera y para un solo objetivo inmediato: la fijación legal de la jornada normal de ocho horas, proclamada ya en 1866 por el Congreso de la Internacional celebrado en Ginebra y de nuevo en 1889 por el Congreso obrero de París. El espectáculo de hoy demostrara a los capitalistas y a los terratenientes de todos los países que, en efecto, los proletarios de todos los países están unidos.

A lo largo del siglo XX, los progresos laborales se fueron acrecentando con leyes para los trabajadores, para otorgarles derechos de respeto, retribución y amparo social. En la última década del siglo esos progresos retrocedieron bajo la influencia del neoliberalismo, esa ideología que considera excesivo y contraproducente el intervensionismo estatal en materia social o en la economía y defiende el libre mercado capitalista.

Los movimientos sociales han jugado un papel muy significativo dentro de los movimientos sociales. Con un significativo legado histórico y cultural, hoy continúan participando en el movimiento obrero español basándose en los principios de la autogestión, el federalismo y la ayuda mutua, frente a la explotación del capital.

Comentario:

Aquellos augurios de los periódicos censurando las peticiones de los trabajadores no se cumplieron, los países que redujeron la jornada, tuvieron que estimularse en la producción ayudándose de maquinas para ser compttivos y esas sociedades tuvieron un esplendor de desarrollo económico nunca conocido en la historia humana que alcanzó a todas las clases sociales. El capital no tenía razón y una reducción de tiempos de trabajo permitió una vida más digna, mas humana y justa.

Loa países que admitieron jornadas largas, quedaron atrasados, pensando que una mano de obra barata era suficiente para competir, quedaron en el tiempo instalados con industrias artesanas; útiles solo para los mercados locales tener posibilidad de participar de un mercado globalizado.


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