WIILIAM HARVEY, DESCUBRIDOR DE LA CIRCULACION DE LA SANGRE.


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Fue un gran impacto en la fisiología científica fue el descubrimiento de la circulación de la sangre por William Harvey (1578-1657). Harvey estudió en Cambridge, estudió medicina en la Universidad de Padua, Tras graduarse en 1602 regresó a Londres a ejercer la medicina. Su prestigio profesional creció rápidamente y en 1609 fue electo médico del Hospital de San Bartolomé. En 1615 Harvey fue nombrado conferencista en el Colegio de Médicos de Londres; su primer curso lo dictó al año siguiente y todavía se conservan las notas que hizo para sus conferencias. Puede verse que desde entonces ya tenía clara la idea de la circulación de la sangre, pero no la publicó sino hasta 1628, en su famoso libro “De motu cordis”.

 

La idea ya había sido sugerida desde el siglo XIII por Ibn an Nafis, y mucho se ha discutido que en el siglo XVI, por Colombo que habían mencionado que la sangre del ventrículo derecho pasaba al ventrículo izquierdo por los pulmones y no a través del tabique interventricular, como lo había postulado Galeno.

Colombo señaló: Que la sangre es llevada por la vena arterial (arteria pulmonar) a los pulmones. Regresa junto con el aire por la arteria venal (venas pulmonares) al ventrículo izquierdo del corazón. Nadie ha observado o registrado este hecho, aunque puede ser visto fácilmente.
Todo sugiere que Colombo no sólo mencionó la circulación pulmonar de la sangre sino que la había observado directamente. Harvey conocía el libro de Colombo y se refirió a él por lo menos tres veces en su propia obra. No se sabe si Colombo había consultado el libro de Servet, Restitutio christianismi, en donde se sugiere la existencia de la circulación pulmonar, pero es poco probable porque Servet fue quemado vivo en 1553 por la Inquisición y casi todas las copias de su libro fueron destruidas, excepto tres, mientras que el texto de Colombo apareció en 1559.

La teoría galénica del movimiento de la sangre en el organismo no consideraba un movimiento circular sino más bien de ida y venida de la sangre dentro del sistema venoso; según Galeno y todos sus seguidores, las arterias no contenían sangre sino aire, pneuma. Además, la sangre se generaba continuamente en el hígado, a partir de los alimentos, y alguna pasaba del lado derecho al lado izquierdo del corazón a través de los poros del tabique interventricular, para mezclarse con el aire. Harvey presentó muchos datos en contra de este concepto, derivados de distintas observaciones en anatomía comparada, en embriología, en vivisecciones y en disecciones anatómicas no sólo de cadáveres humanos sino también de muchas otras especies animales.

Conviene señalar, sin embargo, que Harvey nunca vio la circulación sanguínea, sino que la dedujo de sus observaciones: la circulación de la sangre explicaba, mejor que ningún otro concepto, la totalidad de los hechos. La conclusión de su libro es la siguiente:

Permítaseme que ahora resuma mi idea sobre la circulación sanguínea, y de esta manera la haga generalmente conocida.

En vista de que los cálculos y las demostraciones visuales han confirmado todas mis suposiciones, a saber, que la sangre atraviesa los pulmones y el corazón por el pulso de los ventrículos, es inyectada con fuerza a todas las partes del cuerpo, de donde pasa a las venas y a las porosidades de la carne, fluye de regreso de todas partes por esas mismas venas de la periferia al centro, de las venas pequeñas a las mayores, y por fin llega a la vena cava y a la aurícula del corazón; todo esto, también, en tal cantidad y con tan grande flujo y reflujo del —corazón a la periferia y de regreso de la periferia al corazón— que no puede derivarse de la ingesta y también es de mucho mayor volumen que el que sería necesario para la nutrición.

La importancia del descubrimiento de la circulación sanguínea es enorme, pero no sólo por el hecho mismo sino también por la metodología empleada por Harvey. Como Vesalio en la anatomía y Paré en la cirugía, Harvey se plantea un problema fisiológico y para resolverlo no sigue la tradición medieval, que era consultar los textos de autoridades como Galeno o Avicena, sino que adopta una actitud nueva y muy propia del Renacimiento: el estudio directo de la realidad. Ya en sus notas para las conferencias de 1616 en el Colegio de Médicos de Londres señala que había disecado más de 80 especies distintas de animales, haciendo experimentos y observaciones pertinentes a la solución de su problema. En De motu cordis relata experimentos hechos en serpientes, cuyo corazón continua latiendo un tiempo prolongado después de la muerte, y otros más sencillos comprimiendo venas prominentes en brazos humanos, en los que demuestra la proveniencia de la sangre que llena las venas y las funciones de las válvulas venosas.

Además de su habilidad experimental y de su penetrante capacidad de análisis crítico, Harvey tiene otra gran virtud científica, que lo aparta todavía más del espíritu de la Edad Media: su reticencia para adentrarse en problemas que no estaban directamente relacionados con sus observaciones. En sus escritos no hay nada sobre el origen del calor innato o sobre la naturaleza de la vida, que tanto habían ocupado a sus antecesores durante siglos sin producir resultados aceptables. A partir de Harvey se inicia la revolución en la fisiología, manifestada por la tendencia progresiva de los investigadores a plantear y resolver los problemas de esta disciplina en términos más objetivos de mecánica, de física, de química o de anatomía comparada, alejándose al mismo tiempo de explicaciones basadas en tendencias esenciales o en designios sobrenaturales.

El proceso que llevó a la integración y difusión de la doctrina de la circulación sanguínea, se desarrollan desde las primeras descripciones de las estructuras cardiacas por autores del mundo antiguo a las cuidadosas observaciones anatómicas efectuadas por investigadores pre-renacentistas y renacentistas, como el propio Leonardo da Vinci. A mediados del siglo XVI se realizaron las primeras descripciones conocidas de la circulación pulmonar debidas, de manera independiente, a Miguel Servet y a Realdo Colombo. Más tarde se logró el conocimiento de la circulación sistémica, incubado en la Universidad de Padua y llevado a la luz por William Harvey con el método experimental cuantitativo conforme al pensamiento de Galileo. La doctrina circulatoria, fue inicialmente rechazada por los ambientes tradicionalistas –como la Sorbona parisiense- y aceptada por elementos jóvenes e innovadores tanto en la propia Inglaterra como en la Europa continental. En la segunda mitad del siglo XVII, y en la primera del XVIII, la doctrina  mencionada fue aceptada y difundida por toda Europa y por el continente americano.

Éste conocimiento desarrollo la práctica de las inyecciones medicamentosas por vía intravenosa y las transfusiones sanguíneas. El conocimiento de esta doctrina forma parte de la evolución de las ideas científicas que permitiódesechar creencias que formaban parte de las supersticiones sobre el hechizo renacentista de la circulación sanguínea.

Referencia: Publicaciones del Instituto Nacional de Cardiología de México:Circulatory doctrine. Pulmonary circulation. Systemic circulation.

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3 comentarios en “WIILIAM HARVEY, DESCUBRIDOR DE LA CIRCULACION DE LA SANGRE.

  1. El descubridor de la Circulación fue Miguel Servet, no Harvey, el fue segundo en hacer ese postulado. Es mejor buscar información mas que puntos de vista, dentro de los cuales tampoco se debe conjeturar….

  2. Respuesta a Sergio Pereira,

    Según nuestra información en El Christianismi Restitutio /la restitución de cristianismo/de Miguel Servet, contiene la primera descripción en Occidente de la circulación de la sangre desde el corazón a los pulmones.

    William Harvey. Fue un médico a quien se le acredita ser la primera persona en describir correctamente las propiedades de la sangre al ser distribuida por todo el cuerpo a través del bombeo del corazón.

    En mi criterio nuestro Miguel Servet, fue anterior y en esto tiene toda la razón, más no fue al parecer una descripcioón completa. Sino que inicio el camio de la investigación

    Agradecemos a este lector, su amable y cuidado comentario que sirven para aclarar conceptos y si es necsario debatir en amistad.

  3. En un documental (BBC?) se mencionaba el nombre de Jacques Villeneauf (?) , ¿existe relación con el tema?

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